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Vous pensez que 8 heures de sommeil sont les meilleures ? Détrompez-vous ! | Scientifique | Reportages approfondis sur la science et la technologie | DW

La plupart d’entre nous l’ont intériorisé en règle générale : une nuit complète de sommeil signifie huit heures pour les adultes. Mais cela peut ne plus être vrai une fois que les gens ont atteint un certain âge.

Une équipe de chercheurs de l’Université de Cambridge au Royaume-Uni et de l’Université Fudan en Chine a découvert que sept heures de sommeil peuvent être la durée idéale de sommeil pour les personnes d’âge moyen et les personnes âgées.

dans un étude publiée dans la revue Vieillissement naturelles chercheurs ont déclaré avoir découvert que sept heures de sommeil étaient les meilleures pour les performances cognitives et une bonne santé mentale.

Les chercheurs ont examiné les données de près de 500 000 participants âgés de 38 à 73 ans et ont découvert qu’un sommeil insuffisant ― mais aussi excessif ― était associé à une altération des performances cognitives et à une moins bonne santé mentale.

Les participants à l’étude ont rapporté leurs habitudes de sommeil et ont également répondu à des questions sur leur bien-être et leur santé mentale. Ils ont effectué un certain nombre de tâches cognitives qui ont testé leur vitesse de traitement, leur attention visuelle, leur mémoire et leurs compétences en résolution de problèmes. Et ceux qui avaient eu sept heures de sommeil ininterrompues ont mieux réussi à tous les niveaux.

Il y a cependant une mise en garde : 94 % des participants étaient blancs, il n’est donc pas clair si les résultats sont vrais pour les personnes de couleur et d’autres origines ethniques ou culturelles.

Un autre facteur important est la cohérence. Les meilleurs résultats ont été observés chez les personnes qui montraient peu de fluctuations dans leurs habitudes de sommeil sur de longues périodes et qui s’en tenaient aux sept heures.

En d’autres termes, dormir quatre heures avant une grande réunion ne peut pas être « rattrapé » en dormant 10 heures la nuit suivante.

Sommeil interrompu : risque de démence

“Une bonne nuit de sommeil est importante à toutes les étapes de la vie, mais particulièrement à mesure que nous vieillissons”, a déclaré Barbara Sahakian, professeur à l’Université de Cambridge et co-auteur de l’étude.

Les chercheurs ont déclaré qu’un manque de sommeil est susceptible d’entraver le processus du cerveau de se débarrasser des toxines. Ils disent aussi qu’une perturbation du sommeil lent ou profond peut être responsable du déclin cognitif.

Lorsque le sommeil profond est perturbé, il affecte la consolidation de la mémoire et cela peut conduire à l’accumulation d’amyloïde, une protéine qui peut – si elle ne fonctionne pas comme elle le devrait – provoquer des “enchevêtrements” dans le cerveau caractéristiques de certaines formes de démence.

Un sommeil insuffisant ou excessif pourrait être un facteur de risque de déclin cognitif lié au vieillissement.

“Bien que nous ne puissions pas dire de manière concluante que trop peu ou trop de sommeil cause des problèmes cognitifs, notre analyse semble soutenir cette idée”, a déclaré Jianfeng Feng, spécialiste du cerveau et professeur à l’Université Fudan. “Mais les raisons pour lesquelles les personnes âgées dorment moins bien semblent être complexes, influencées par une combinaison de notre constitution génétique et de la structure de notre cerveau.”

La durée du sommeil affecte la structure du cerveau

Les chercheurs ont également examiné l’imagerie cérébrale et les données génétiques, mais ces données n’étaient disponibles que pour moins de 40 000 des participants.

Ces données ont montré que la quantité de sommeil pouvait être liée à des différences dans la structure des régions du cerveau comme l’hippocampe, qui est considéré comme le centre de mémoire et d’apprentissage du cerveau, et le cortex précentral, qui est responsable de l’exécution des mouvements volontaires.

Étant donné que le risque de développer la maladie d’Alzheimer et la démence – des maladies du vieillissement qui s’accompagnent de troubles cognitifs – a été lié à la durée du sommeil, les chercheurs ont déclaré qu’il était essentiel de poursuivre les travaux dans le domaine de la science du sommeil.

“Trouver des moyens d’améliorer le sommeil des personnes âgées pourrait être crucial pour les aider à maintenir une bonne santé mentale et un bien-être et [their] en évitant le déclin cognitif, en particulier pour les patients souffrant de troubles psychiatriques et de démence », a déclaré Sahakian.

Édité par : Abbaye de Zulfikar

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