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Waymo a opposé ses véhicules autonomes à un conducteur surhumain virtuel pour voir lequel était le plus sûr

Le dernier effort de Waymo pour prouver que les véhicules autonomes sont plus sûrs que les humains idiots et sujets aux accidents consiste à créer une représentation virtuelle d’un conducteur hyper-attentif, puis à opposer cette fausse personne à ses propres AV dans une série de tests simulés pour voir lequel est le meilleur à évitement des accidents.

(Pour ne pas le gâcher ou quoi que ce soit, mais le véhicule Waymo a fait mieux.)

L’amélioration de la sécurité a été l’une des principales prédictions de l’industrie des véhicules autonomes (VA). Avec des millions de personnes qui meurent chaque année dans des accidents de voiture dans le monde, les opérateurs audiovisuels s’appuient de plus en plus sur ce dossier de sécurité pour inciter les régulateurs à adopter une législation autorisant des véhicules plus entièrement autonomes sur la route. Mais alors que l’argument semble convaincant à première vue – les véhicules audiovisuels ne se saoulent pas ou ne sont pas distraits comme les humains, ils n’accélèrent pas ou n’enfreignent pas la loi – il existe des données numérisées qui prouvent que les véhicules entièrement automatisés sont plus sûrs que les conducteurs humains.

L’amélioration de la sécurité a été l’une des principales prévisions de l’industrie audiovisuelle

Pour fournir un soutien plus statistique à son argument, Waymo a produit deux nouveaux articles scientifiques comparant les performances des véhicules autonomes à la conduite humaine. Le premier analyse et modélise les temps de réponse lorsqu’un accident est imminent, tandis que l’autre “présente une nouvelle méthodologie pour évaluer dans quelle mesure les systèmes de conduite autonome évitent les accidents”.

La nouvelle méthodologie consiste à créer un modèle du “temps de réponse et de l’action d’évitement d’un conducteur humain qui est nsur-jeappauvri, avec eOui toujours sur le conflit (NIEON). En d’autres termes, contrairement à un conducteur humain normal qui ressent de la fatigue et de la distraction, ce conducteur surhumain virtuel est toujours attentif, ne se fatigue ni ne se distrait et est toujours prêt à réagir. Waymo appelle ce type d’analyse le premier du genre.

Waymo a ensuite simulé un certain nombre de scénarios d’accidents imminents différents pour comparer le conducteur NIEON à ses propres véhicules autonomes. Comme on pouvait s’y attendre, le conducteur surhumain était très doué pour prévenir les collisions, évitant 62,5 % des collisions simulées et réduisant le risque de blessures graves dans 84 % des situations.

Mais malgré cette performance admirable, le véhicule Waymo a fait mieux, évitant 75 % des collisions et réduisant le risque de blessures graves de 93 %.

“Nous surpassons constamment cette barre élevée de performance humaine”, a déclaré Trent Victor, directeur de la recherche sur la sécurité de Waymo. Le bord.

Prédire comment les conducteurs humains réagissent lorsqu’un accident est sur le point de se produire a été un défi pour des générations de chercheurs en sécurité routière. Le temps de réponse est généralement mesuré dans des expériences contrôlées, où les sujets sont invités à répondre à des stimuli tels qu’un son ou un feu stop.

“Nous surpassons constamment cette barre élevée de la performance humaine”

La question clé dans les études sur les temps de réponse est de savoir quand « démarrer l’horloge » : à partir de quel moment calculez-vous le temps de réaction ? Cela devient encore plus crucial dans un cadre naturaliste où les piétons et les cyclistes ne se comportent pas toujours de manière prévisible. De nombreuses méthodes traditionnelles de détermination du temps de réaction ne tiennent pas compte du sentiment d’urgence. Ils ont tendance à surestimer le temps de réaction des conducteurs en supposant qu’ils réagissent plus lentement dans les situations de déplacement rapide ou plus rapidement dans les situations de déplacement lent.

Mais Waymo a abordé le problème différemment. Dans son étude, il a décidé de démarrer le chronomètre au moment où le conducteur est surpris ou lorsque ses attentes sont brisées.

“Dans les événements urgents, les conducteurs réagissent aussi vite que possible”, a déclaré Victor. “Et ils le font parce qu’ils sont très surpris.”

Utiliser les données de plus études de conduite naturaliste, Waymo a déclaré avoir créé une référence interne pour l’évitement des collisions qui dépasse le conducteur typique. Cela lui a donné une nouvelle façon d’évaluer les performances de son système de conduite automatisé, qu’il appelle le Waymo Driver.

Auparavant, la société avait cherché à mesurer la sécurité de ses véhicules audiovisuels en simulant des dizaines d’accidents mortels réels qui se sont produits en Arizona pendant près d’une décennie. Le spin-off de Google a découvert que le remplacement de l’un ou l’autre des véhicules lors d’une collision entre deux voitures par ses véhicules guidés par robot éliminerait presque tous les décès.

Waymo a décidé d’aller plus loin

Mais Waymo a décidé d’aller plus loin. Comme elle ne savait pas combien de ces accidents dans le monde réel impliquaient une conduite en état d’ébriété, avec facultés affaiblies ou trop fatiguée, l’entreprise a décidé de créer un modèle de conducteur surhumain qui ne se fatiguait jamais ni ne s’enivrait et était toujours attentif avec les yeux sur le route. Et en utilisant sa nouvelle référence en matière de mesure du temps de réponse, Waymo a resimulé les accidents dans sa précédente étude pour voir comment ce pilote réagirait.

Le pilote surhumain a très bien fonctionné, mais le pilote Waymo a fait mieux – parfois en évitant complètement les collisions en étant simplement meilleur que même le meilleur pilote humain.

Il n’y a pas d’approche standard pour évaluer la sécurité AV. Une étude récente de RAND a conclu qu’en l’absence d’un cadre, les clients sont plus susceptibles de faire confiance au gouvernement – même si les régulateurs américains semblent se contenter de laisser le secteur privé dicter ce qui est sûr. Dans ce vide, Waymo espère qu’en publiant ces données, les décideurs politiques, les chercheurs et même d’autres entreprises pourront commencer à entreprendre la tâche de développer un cadre universel.

Victor a déclaré que les deux études ont été évaluées par des pairs et seront soumises à une revue pour publication. “Nous suivons le fonctionnement du processus scientifique”, a-t-il déclaré. “Alors c’est aux autres de commenter et de faire des recherches basées sur cela.”

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