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Xi Jinping a des doublures en argent pour le reste du monde

LONDRES, 17 octobre (Reuters Breakingviews) – Un troisième mandat pour Xi Jinping risquerait de provoquer une guerre froide, voire une guerre chaude. Mais la perspective que le leader nationaliste chinois reste au pouvoir, que le Parti communiste au pouvoir est presque certain d’approuver lors de son congrès cette semaine, n’est pas si mauvaise pour le reste du monde. Les politiques de Xi nuisent à l’économie. Cela rend plus difficile pour la République populaire de faire valoir son poids – et aide à lutter contre le changement climatique.

Jusqu’à récemment, la plupart des analystes s’accordaient à dire que ce n’était qu’une question de temps avant que l’économie chinoise, qui représentait les trois quarts de celle des États-Unis en dollars l’an dernier, ne devienne la plus importante du monde. Cette prévision supposait que la République populaire continuerait de croître aux mêmes taux étonnamment élevés que par le passé.

Avec une économie imparable, la Chine semblait destinée à dépenser davantage en équipements militaires sophistiqués et à gagner des alliés dans les pays en développement en déployant des infrastructures avec son initiative Ceinture et Route (BRI). Une fois son pouvoir devenu écrasant, les pays d’Asie de l’Est et d’ailleurs feraient ses enchères.

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BLOQUÉ EN DEUXIÈME

Mais l’économie chinoise se heurte à toutes sortes de problèmes. La population du pays de 1,4 milliard d’habitants vieillit rapidement tandis que sa bulle immobilière alimentée par la dette se dégonfle. Pendant ce temps, le régime de plus en plus autocratique de Xi a engendré des politiques telles que la volonté d’éliminer le Covid-19 et la répression des grandes entreprises technologiques privées. Les deux ont pesé sur la croissance.

La Chine a connu une croissance moyenne de 10,3 % par an au cours de la première décennie de ce siècle. La croissance est tombée à 7,7 % au cours de la deuxième décennie. Bien que ce chiffre soit encore élevé, une grande partie de l’expansion récente a concerné des investissements improductifs dans l’immobilier et les infrastructures. Georges Magusun économiste qui avertit depuis des années que le modèle économique chinois n’est pas durable, estime que le taux de croissance tendanciel du pays se situe entre 2 et 3 % par an.

Même si la Chine parvient à une croissance de 4 % par an pour le reste de cette décennie, elle ne dépassera pas l’Amérique de sitôt, d’autant plus que le yuan est en baisse par rapport au billet vert. Si les États-Unis continuent de croître en moyenne de 2 % par an et que la monnaie reste inchangée, l’économie chinoise sera encore près de 20 % plus petite en termes de dollars à la fin de la décennie.

Le pays aurait alors plus de mal à constituer la force militaire dominante en Asie et à financer des investissements à l’étranger. Ce serait également un modèle moins attrayant à imiter pour d’autres pays – et il y aurait moins de pression pour accepter son hégémonie.

Une Chine à croissance plus lente, en particulier une Chine qui s’appuie moins sur la construction à forte intensité de carbone, serait également bonne pour la planète. Le pays, premier émetteur mondial de dioxyde de carbone, s’est engagé à réduire l’intensité carbone de son économie d’en moyenne 3,9 % par an dans le cadre de son plan quinquennal actuel qui court jusqu’en 2025. Si l’économie croît à un rythme plus lent, les émissions de la Chine pourraient déjà avoir atteint leur maximum.

Bien sûr, Xi pourrait abandonner l’objectif carbone. Mais Dimitri De Boer, basé à Pékin, de l’organisation environnementale Client Earth, pense que c’est très peu probable car l’objectif est contraignant et le président chinois s’est positionné comme un champion de l’environnement.

NOUVELLE GUERRE FROIDE ?

Pendant ce temps, le nationalisme de Xi – allant des sabres sur Taiwan au soutien tacite de l’invasion de l’Ukraine par le président russe Vladimir Poutine – unit l’Occident et certains autres pays contre la République populaire. L’Union européenne, le Royaume-Uni, l’Inde, l’Australie, le Japon et la Corée du Sud sont de plus en plus favorables à l’opinion américaine selon laquelle la Chine devrait être contenue.

L’Amérique vient d’imposer davantage de sanctions technologiques à la Chine dans le but d’entraver son industrie des semi-conducteurs. Pendant ce temps, ses activités axées sur le climat Loi sur la réduction de l’inflation donne des incitations aux fabricants de technologies propres afin que l’Amérique ne devienne pas trop dépendante des batteries, des véhicules électriques, des parcs éoliens et autres kits fabriqués en Chine.

Le président Joe Biden a déclaré la semaine dernière dans son nouveau stratégie de sécurité nationale que la Chine « nourrit l’intention et, de plus en plus, la capacité de remodeler l’ordre international en faveur d’un ordre qui fait basculer les règles du jeu mondiales à son avantage ».

Non seulement les États-Unis travaillent davantage en étroite collaboration avec les pays riches d’Europe et d’Asie, en partie via le Groupe des Sept (G7). Il tente également de courtiser d’autres pays, même ceux qui ne sont pas des démocraties. Par exemple, le G7 promet d’aider les pays en développement via son partenariat d’infrastructure de 600 milliards de dollars, qui est considéré comme une alternative verte à la BRI chinoise.

Il n’y a pas que les pays occidentaux qui veulent éviter d’être trop dépendants de la Chine. Xi ne veut pas dépendre de l’Occident pour la finance, la technologie ou les ressources naturelles. En conséquence, les liens commerciaux entre les deux vont se rétrécir. Ce sera économiquement mauvais pour les deux parties, faisant monter l’inflation et freinant la croissance.

Mais l’étendue des dégâts dépendra de la question de savoir si la méfiance mutuelle n’affecte que les industries stratégiques ou dégénère en une véritable guerre froide. Cela dépendra également de la question de savoir si l’Occident ramène la production à terre – ce qui pourrait être coûteux – ou s’il s’approvisionne en biens essentiels tels que les panneaux solaires et les terres rares dans les pays à moindre coût.

SORTIR DU PIÈGE

“Quand une puissance montante menace de déplacer une puissance dirigeante, le résultat le plus probable est la guerre.” Ainsi a écrit Graham Allison, le professeur de Harvard qui a appelé ce phénomène le Piège Thucydided’après l’historien de la Grèce antique qui a examiné comment Athènes a tenté de déplacer Sparte en tant que cité-État grecque la plus puissante au 5ème siècle avant JC.

Allison souligne que la guerre n’est pas inévitable. Par exemple, les États-Unis ont pacifiquement dépassé la Grande-Bretagne au début du siècle dernier et l’Amérique a relevé le défi de l’Union soviétique sans guerre chaude. Biden aimerait également relever le défi de la Chine sans se battre. Il existe également un risque qu’une RPC affaiblie, dirigée par un leader nationaliste, pèse de tout son poids avant que son pouvoir ne culmine. Ce serait particulièrement dangereux si Xi faisait face à un président nationaliste en Amérique.

Mais l’Allemagne a défié la Grande-Bretagne pendant la Première Guerre mondiale alors que son économie était encore en plein essor, selon Allison. Ainsi, les perspectives actuelles pourraient être moins dangereuses que ce qui, jusqu’à récemment, semblait l’issue la plus probable : une économie chinoise qui marchait sur l’eau.

Diminution de l’écart : la croissance économique de la Chine se rapproche de celle des États-Unis

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CONTEXTE NOUVELLES

Le président chinois Xi Jinping, le 10 octobre. Le 16 décembre a appelé à accélérer la construction d’une armée de classe mondiale tout en vantant la lutte contre Covid-19 alors qu’il lançait un congrès du Parti communiste en se concentrant fortement sur la sécurité et en réitérant les priorités politiques.

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Montage par Peter Thal Larsen et Thomas Shum

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