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Xi Jinping est plus fort que jamais, mais l’avenir de la Chine est incertain | Politique

Le 20e Congrès du Parti communiste chinois (PCC) débutera le dimanche 16 octobre 2022 à Pékin. Le secrétaire général du PCC et président chinois, Xi Jinping, est pratiquement assuré de rester à la barre pour un troisième mandat après le congrès.

Pourtant, alors qu’il sortira du congrès plus puissant que jamais en plaçant plus de loyalistes dans les organes suprêmes du parti, le Politburo et son Comité permanent, Xi et le PCC sont confrontés à des questions difficiles qui n’ont pas de réponse pour le moment.

La mesure dans laquelle Xi est capable de remodeler le groupe de direction du PCC et d’apporter des changements majeurs aux orientations politiques dépend du degré de soutien dont il dispose parmi les 2 296 délégués présents.

Ce qui est clair, c’est qu’aucun héritier apparent de Xi ne sera identifié lors du congrès. Un tel vide de succession pourrait accroître les incertitudes quant à une future transition du pouvoir – une question centrale dans le jeu de pouvoir qui guide la politique des élites chinoises.

Avant le congrès, la Chine a renforcé les restrictions de voyage et le flux d’informations autour de Pékin. Cependant, les résultats du sommet, qui se tient une fois tous les cinq ans, résonneront bien au-delà de la capitale.

Lors du 19e Congrès du PCC en 2017, Xi a réussi à faire inscrire sa vision politique, officiellement formulée comme la pensée de Xi Jinping sur le socialisme à la chinoise pour une nouvelle ère, dans la constitution du PCC. Cela fait de lui le troisième dirigeant – après Mao Zedong et Deng Xiaoping – à voir sa doctrine politique incorporée dans la charte du parti.

Au cours des prochains jours, les efforts de Xi pour consolider davantage son pouvoir et mettre en place ce qu’il a décrit comme une “nouvelle normalité” pour l’économie et la politique chinoises détermineront la voie future de la deuxième économie mondiale dans sa “nouvelle ère”.

La nouvelle “nouvelle normalité”

Depuis son arrivée au pouvoir lors du 18e Congrès du PCC en 2012, Xi a secoué la politique chinoise, notamment par une campagne anti-corruption implacable, un contrôle idéologique sévère et des répressions contre les gourous de la technologie et de la propriété.

Pourtant, bien que Xi Jinping pensait être inclus dans les documents fondamentaux du PCC lors du 19e congrès en 2017, il semblait à l’époque avoir fait des compromis avec d’autres anciens du parti. Parmi ces aménagements figurait le strict respect continu d’un critère d’âge informel, qui exigeait que les nouveaux membres du Politburo et du Comité permanent aient moins de 68 ans au moment de la convocation du congrès.

En conséquence, le nouveau Comité permanent de 2017 était composé de dirigeants d’horizons politiques divers – y compris la Ligue de la jeunesse communiste, les régions côtières et les provinces intérieures – qui ne devaient pas tous leur ascension politique à Xi.

Cette fois, Xi a préparé le terrain pour rompre avec ce schéma. En septembre, le PCC a publié de nouvelles réglementations sur la promotion et la rétrogradation des cadres dirigeants du parti, qui supprimaient l’âge obligatoire de la retraite et les limites des mandats pour la nomination des hauts fonctionnaires.

Les nouvelles règles minimisent considérablement l’importance des limites d’âge et ouvrent la porte à la promotion et à la rétention des dirigeants de plus de 67 ans au sein du Politburo. Cela a ajouté plus d’incertitudes à la liste finale des principaux dirigeants à la veille du Congrès du PCC, car les sept membres sortants du Comité permanent du Politburo pourraient, en théorie, rester.

Cependant, un nouvel ensemble de critères de promotion est en jeu pour remodeler l’équipe de direction et éviter les luttes de pouvoir perturbatrices, avec l’ordre de priorité apparent suivant : loyauté envers Xi, performances, antécédents technocratiques et âge.

Annulation de la succession

Selon cette approche, les loyalistes de Xi gagneront en nombre au sein du Politburo et de son Comité permanent. Cependant, aucun successeur clair à Xi ne sera désigné. Cela pourrait ouvrir la voie à de futures incertitudes – et à des tensions potentielles.

La question des successions a affecté la stabilité politique du pays depuis la création de la République populaire de Chine en 1949. En particulier, la succession au pouvoir dans les années 1980 ne s’est pas déroulée sans heurts, comme en témoigne l’éviction de Hu Yaobang et de Zhao Ziyang, dirigeants qui étaient considéré par l’orthodoxie du parti comme étant trop libéral politiquement face à une marée montante de protestations étudiantes.

Depuis lors, la direction du parti a fait d’énormes efforts pour institutionnaliser la politique des élites. De nombreuses institutions formelles ont été établies, mais des règles informelles continuent de jouer un rôle dans la gestion de la succession au pouvoir.

En rompant avec ces règles, Xi doit maintenant utiliser son autorité personnelle pour finalement mettre en place une « nouvelle normalité » pour la sélection de son successeur. Ce ne sera pas nécessairement un processus fluide et pourrait être remis en question par une intense concurrence intra-parti.

Le prochain numéro deux

En attendant, le PCC ne démantèlera pas totalement son modèle de leadership collectif au sommet, malgré le pouvoir toujours croissant de Xi.

Les candidats économiquement libéraux qui ne sont pas liés à Xi peuvent toujours rejoindre le Comité permanent du Politburo. Le vice-Premier ministre Hu Chunhua, membre du Politburo issu de la Ligue de la jeunesse communiste, est bien placé pour être candidat au prochain Premier ministre, le titulaire sortant Li Keqiang indiquant déjà clairement qu’il ne s’attend pas à rester. Hu pourrait être favorable à une commercialisation plus poussée et à l’ouverture de l’économie.

Un autre vice-Premier ministre, Liu He, auquel Xi a fait confiance et qui soutient les réformes et l’ouverture du marché, a également la chance de devenir le prochain Premier ministre.

Quelle est la prochaine étape pour la Chine ?

Alors que le parti continuera d’exercer son strict contrôle idéologique après le congrès, la répression des entreprises pourrait s’atténuer pendant un certain temps pour relancer et stimuler de toute urgence une économie en perte de vitesse. Certaines restrictions sur les secteurs de l’immobilier, de la finance et de la technologie pourraient être assouplies.

Bien qu’il y ait peu de signes suggérant que la Chine assouplira bientôt sa politique draconienne de zéro COVID, la conclusion du Congrès du PCC rendra les dirigeants plus confiants quant aux voyages transfrontaliers. Xi et ses collègues se rendront plus souvent à l’étranger pour rechercher une influence internationale, tandis que les visites de niveau inférieur dans d’autres pays pourraient reprendre progressivement après l’approbation de la composition du Conseil des affaires d’État, le cabinet chinois, par les sessions parlementaires annuelles de mars 2023.

La stratégie diplomatique phare de Xi, l’Initiative Ceinture et Route (BRI), se poursuivra sans relâche. Cependant, ces dernières années, la Chine a mis l’accent sur l’amélioration des moyens de subsistance de la population plus que sur l’ampleur des projets d’infrastructure dans les pays participants.

Xi lui-même a mis en évidence des problèmes tels que le changement climatique, le développement durable et la connectivité numérique le long de la Ceinture et de la Route. De nouveaux slogans tels que « route de la soie verte » et « route de la soie numérique » émergeront probablement pour la promotion de la BRI après le congrès du parti.

Malgré le pouvoir sans précédent de Xi au 20e Congrès du PCC, la « route » devant la Chine pourrait être plus que verte, soyeuse ou numérique – elle pourrait également être incertaine car sa politique et son économie autrefois institutionnalisées sont entrées dans des eaux inexplorées.

Les nouvelles règles sur la promotion et la rétrogradation des cadres ont rendu le remaniement de la direction moins prévisible, tandis que la campagne anti-corruption incessante au nom de “l’auto-révolution” paralyse des millions de bureaucrates dans l’aversion au risque et peut freiner leur enthousiasme pour la croissance économique.

Xi ne peut pas se le permettre lors de son troisième mandat. Si suffisamment d’officiels optent pour la “couche à plat” – ou tangage – ils pourraient plonger la dynamique de développement de la Chine dans un état de stupeur similaire.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d’Al Jazeera.

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