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Yoon Suk-yeol fait face à des défis difficiles. Est-il à la hauteur ? | Nouvelles politiques

Le nouveau président sud-coréen sait qu’il a les mains pleines.

Yoon Suk-yeol, 61 ans, a pris ses fonctions mardi, avertissant d’un monde en ébullition au milieu de l’invasion russe de l’Ukraine, de la menace nucléaire croissante de la Corée du Nord et de l’intensification de la concurrence entre la Chine et les États-Unis – l’un, le plus grand partenaire commercial de la Corée du Sud et l’autre. , son principal allié en matière de sécurité.

La guerre, la maladie, le changement climatique, les crises alimentaires et énergétiques, a-t-il dit, faisaient des ravages à travers le monde, “jetant une ombre longue et sombre sur nous”.

Chez lui en Corée du Sud, il a parlé d’une “crise de la démocratie” qui se prépare, avec le chômage et un fossé toujours plus grand entre les riches et les pauvres qui alimentent la discorde et laissent beaucoup sans sentiment d’appartenance ou de communauté.

Mais avec une bravade caractéristique, Yoon a déclaré à la foule de 40 000 personnes rassemblées pour son investiture sur la pelouse de l’Assemblée nationale de Séoul que “rien n’était impossible”. Il a promis de relever les « défis complexes et multiformes » en défendant la « liberté », la « démocratie libérale » et la croissance économique rapide.

Cependant, les obstacles ne manquent pas pour le nouveau chef, principalement en raison de sa faible popularité et de son manque d’expérience politique.

Ancien haut procureur, Yoon s’est présenté sur le ticket du Parti conservateur du pouvoir populaire et a remporté les élections de mars avec une marge de 0,7 % – la plus faible de l’histoire démocratique de la Corée du Sud. Les analystes l’ont décrit davantage comme un “président accidentel”, pour lequel de nombreux Sud-Coréens ont voté en signe de protestation contre son prédécesseur, Moon Jae-in, après que le politicien du Parti démocrate n’ait pas tenu ses promesses clés pour lutter contre les inégalités, freiner le logement exorbitant prix et négocier la paix avec la Corée du Nord.

Moon avait, en fait, nommé Yoon au poste de procureur en chef après qu’il soit devenu célèbre pour avoir poursuivi avec succès l’ancienne présidente conservatrice Park Geun-hye pour corruption. Mais le couple s’est disputé après que Yoon a commencé à cibler le cercle restreint du président de l’époque, notamment en déposant des accusations de fraude contre son ministre de la Justice Cho Kuk.

“Monsieur Propre”

L’expert coréen Kyung Hyun Kim a déclaré que Yoon était “considéré comme M. Propre” pour avoir poursuivi des hommes d’affaires et des politiciens de premier plan.

« Peu importait quelle administration était au pouvoir, que ce soit la gauche ou la droite. Yoon s’est attaqué à la corruption dans le système. Il a fait ses preuves dans la poursuite de la justice, quel que soit le coût politique”, a déclaré le professeur d’études est-asiatiques à l’Université de Californie à Irvine aux États-Unis. “Et dans une société considérée comme largement injuste, où il existe de profondes divisions entre les riches et les pauvres, et où de nombreuses personnes ordinaires ont l’impression que l’égalité des chances n’est pas garantie, il y a de l’espoir qu’il rendra justice en Corée du Sud.”

Mais malgré le respect pour la ténacité de Yoon en tant que procureur, le nouveau président entame son mandat unique de cinq ans avec des taux d’approbation historiquement bas. Seuls 55% des répondants interrogés dans le cadre d’un récent sondage Gallup Korea pensent qu’il réussira bien dans ses fonctions. En comparaison, ses prédécesseurs avaient reçu environ 80 à 90 % avant de commencer leurs présidences.

La faible popularité de Yoon, selon les analystes, reflète en partie la politique agitée de la Corée du Sud, qui est marquée par de profondes divisions entre conservateurs et libéraux, mais aussi plusieurs de ses propres politiques controversées, y compris une promesse de campagne d’abolir le ministère de l’égalité des sexes du pays. Les critiques avaient condamné la promesse comme un stratagème misogyne de Yoon – une “antiféministe” déclarée – pour exploiter La politique de genre toxique de la Corée du Sud et attire les votes de jeunes hommes anxieux de perdre du terrain au profit des femmes.

Les choix du cabinet du nouveau président ont également semé la consternation.

Son candidat au poste de ministre de l’Éducation, Kim In-chul, résigné la semaine dernière au milieu d’allégations d’inconduite, y compris des allégations selon lesquelles il aurait usé de son influence en tant que président de la Korea Fulbright Alumni Association pour aider son fils et sa fille à obtenir les prestigieuses bourses Fulbright pour étudier aux États-Unis.

Le choix de Yoon pour le poste de ministre de la Santé fait également face allégations similairestandis que son candidat au poste de ministre de la Justice est sous le feu des médias selon lesquels sa fille adolescente exagéré ses activités parascolaires pour obtenir une place à l’université.

La controverse a également tourbillonné autour de la décision de Yoon de déplacer son bureau et sa résidence du complexe de la Maison bleue de Séoul au complexe du ministère de la Défense. Cette décision pourrait coûter environ 50 milliards de wons (41,14 millions de dollars) et certains responsables du Parti démocrate affirment que Yoon est influencé par des maîtres du feng shui, qui pensent que la Maison bleue est de mauvais augure. Le nouveau président nie cela.

Jaechun Kim, professeur de relations internationales à l’Université Sogang de Corée du Sud, a déclaré que le choix des ministres par Yoon, ainsi que son insistance à faire avancer le déménagement de sa résidence – malgré de nombreuses critiques – ont érodé son soutien.

“Je n’ai vraiment pas de grands espoirs pour la présidence de Yoon”, a-t-il déclaré. « Ce n’est pas un politicien. Il suit à peu près son propre chemin. Et il n’a aucun scrupule à cela. J’espère donc qu’il ne commettra pas d’erreurs graves. S’il peut ramener la normalité dans la société, la politique et l’économie sud-coréennes – après une présidence désastreuse de Moon Jae-in – je serai heureux.”

“Manque d’orientation”

D’autres analystes disent que Yoon – qui n’a jamais occupé de poste élu – n’a pas encore défini de vision claire de la manière dont il envisage de relever les divers défis de la Corée du Sud, notamment les provocations nord-coréennes et les relations avec la Chine et les États-Unis.

En campagne électorale, il a signalé une ligne dure sur Pyongyang en menaçant d’une frappe préventive en cas de signes d’une attaque imminente. Il a également déclaré qu’il abandonnerait “l’ambiguïté stratégique” de Moon entre les États-Unis et la Chine, en faveur de Washington, et rejoindrait le groupe Quad des États-Unis, de l’Australie, du Japon et de l’Inde.

Il s’est également engagé à acheter un système de missile THAAD supplémentaire aux États-Unis, ce à quoi la Chine s’était auparavant opposée, affirmant que le puissant radar du système pourrait pénétrer sur son territoire. La dernière fois que la Corée du Sud a déployé le THAAD il y a cinq ans, Pékin a répondu par des sanctions non officielles, notamment en mettant fin aux visites de groupes de touristes chinois en Corée du Sud et en boycottant et en interdisant les entreprises appartenant à des Coréens en Chine.

Depuis sa victoire aux élections, Yoon est revenu sur certaines de ses déclarations précédentes et, dans son discours d’investiture, a proposé à la Corée du Nord un plan économique “audacieux” si elle s’engageait dans la dénucléarisation. Ses choix de cabinet ont également déclaré qu’une “étude plus approfondie” était nécessaire avant le déploiement d’une batterie THAAD supplémentaire.

Certains experts disent que Yoon doit faire preuve de cohérence et clarifier ses politiques.

“Il lui manque une direction dans laquelle exactement il veut emmener la Corée du Sud et son peuple”, a déclaré Hyung-A Kim, professeur agrégé de politique et d’histoire coréennes à l’Université nationale australienne. “Les présidents précédents avaient tous des orientations claires, mais avec Yoon, nous ne savons pas exactement.”

D’autres, cependant, disent que la nature des défis auxquels le nouveau président est confronté aidera à affiner ses priorités politiques.

“Bien que la présidence de Yoon Suk-yeol commence avec beaucoup d’obstacles, je pense que l’avenir est prometteur”, a déclaré Youngshik Bong, chercheur à l’Institut d’études nord-coréennes de l’Université Yonsei.

“Les provocations et la concurrence stratégique de la Corée du Nord entre la Chine et la Russie d’une part, et les États-Unis et d’autres pays d’autre part, vont aider à clarifier les priorités politiques du nouveau gouvernement sud-coréen… Les défis et la crise peuvent s’avérer être amis étranges pour le nouveau président en Corée du Sud.

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